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Ventajas del proceso artesanal

Sistema de producción artesanal

La MAPE tiene mala reputación en general y una de las razones es el daño medioambiental asociado a esta práctica. «El daño medioambiental es a menudo un subproducto de la MAPE, ya que los mineros suelen carecer de los recursos, los conocimientos y/o la exigencia de operar de forma respetuosa con el medio ambiente», explica un informe del ICMM titulado Working Together: Cómo la minería a gran escala puede colaborar con los mineros artesanales y de pequeña escala. «Debido a la naturaleza informal de gran parte de la actividad de la MAPE, los reguladores tienen poca capacidad para influir en el rendimiento medioambiental».

Como dijo el director de operaciones del ICMM, Aidan Davy: «La minería artesanal y de pequeña escala es una importante fuente de sustento para muchas personas que de otro modo vivirían en la pobreza. Sin embargo, con demasiada frecuencia está asociada a prácticas laborales inseguras, a la degradación medioambiental generalizada y a la delincuencia. Una mejor regulación del sector ofrece la posibilidad de afrontar estos retos».

Este sistema ha proporcionado un entorno mucho más seguro para los pequeños mineros, pero sigue habiendo fallos, sobre todo en lo que respecta a los impuestos. No existe ninguna diferenciación entre las minas pequeñas y las grandes cuando se trata del pago de cánones. Por ello, el Gobierno ghanés calcula que pierde hasta 138,8 millones de dólares anuales, a pesar de que la minería representa el 19% de los ingresos fiscales directos de Ghana. Se está estudiando una reforma fiscal para resolver este problema y permitir que el sector siga creciendo.

Ventajas de la artesanía

En la década de 1950, un tercio de la mano de obra estadounidense trabajaba en la industria manufacturera; la economía no sólo mantenía los puestos de trabajo en el sector manufacturero, sino que prosperaba gracias al poder de este sector. Desde entonces, la industria manufacturera estadounidense ha sufrido un fuerte declive, ya que la producción en el extranjero se ha convertido en la opción dominante para las empresas estadounidenses. Desde el año 2000, Estados Unidos ha visto cómo 5,8 millones de puestos de trabajo en el sector manufacturero se han trasladado al extranjero.

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En la actualidad, sólo quedan 12 millones de trabajadores de la industria manufacturera en Estados Unidos que se ganan la vida en sus hogares. Los puestos de trabajo en la economía de producción de Estados Unidos se están perdiendo a favor de las tecnologías digitales, favoreciendo los puestos de trabajo en la economía de la creación: diseñadores, comercializadores, ingenieros, tecnólogos y similares. En muchas industrias, la producción de 1.000 trabajadores puede ser realizada por una sola máquina, mientras que en otros casos el coste de la mano de obra nacional no puede competir con lo que existe en el extranjero.

Lo que necesitamos es un nuevo tipo de empresa, denominada fabricante artesanal, basada en principios que promuevan la prosperidad económica, den vida a las comunidades locales y ofrezcan a los clientes una experiencia gratificante basada en la calidad y el valor. La primera fase de la fabricación artesanal ha sido normalmente a muy pequeña escala, localizada y cara. Hoy en día, un nuevo tipo de fabricante artesanal está a punto de hacerse un hueco importante en el mercado, ofreciendo un acceso más amplio a un nivel de calidad que no pueden alcanzar las empresas tradicionales a gran escala.

Qué es la producción artesanal

Un artesano es alguien que trabaja con sus manos para crear artículos únicos, funcionales y/o decorativos utilizando técnicas tradicionales. Los artesanos son maestros de su oficio y crean productos como ropa, juguetes, herramientas o muebles. Estas técnicas artesanales se aprenden a través de décadas de conocimiento tribal y se transmiten dentro de las familias y comunidades. Muchos artesanos dependen de los recursos de su entorno cercano para crear estos artículos. En términos económicos, un artesano es un pequeño productor de bienes que es dueño de su producción y vive de su oficio.

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Los artesanos dominan un oficio específico, normalmente autóctono de su región, cultura u origen.  Mantienen conocimientos teóricos y empíricos sobre cómo crear de forma experta un bien específico y transfieren su trabajo artesanal a las generaciones venideras.  Hay otras técnicas artesanales en México en las que predominan los hombres, como el trabajo con la madera para crear batidores de madera -llamados «molinillos»- para las bebidas de chocolate, o con la piedra para crear morteros y pilones para los famosos «molcajetes» utilizados para preparar salsas y guacamole tradicionales.

Desventajas de la producción artesanal

Los consumidores estadounidenses han aumentado sus compras de alimentos artesanales en los últimos años. Grant McCracken, antropólogo que informa sobre la cultura y los negocios estadounidenses, identifica diez conceptos que componen el movimiento artesanal y que lo impulsan. Entre ellos están las preferencias por las cosas hechas a mano, a escala humana, relativamente crudas y sin transformar, sin marca, personalizadas (se puede conocer a la persona que ha producido el alimento), «auténticas» y marcadas por la localidad. Los otros conceptos son las preferencias por la transparencia (se sabe dónde ha estado la comida), el conocimiento y la simplificación. Suzanne Cope, profesora de estudios alimentarios en el Manhattan College, opina que la producción de alimentos artesanales se está expandiendo porque cada vez hay más personas que se dedican al negocio de la comida por sí mismas y que satisfacen la necesidad de inconformismo de algunos consumidores.

Otra distinción entre el queso producido en masa y el artesanal está en la variabilidad del producto. Los componentes de la leche se concentran por un factor de diez en el queso, por lo que una diferencia aparentemente menor en la leche puede crear una diferencia importante más adelante. Los productores artesanales aprovechan el hecho de que la leche varía con la alimentación, la fase de lactancia y la estación. El alimento que ingieren los animales afecta al queso resultante, por lo que el pastoreo en diferentes pastos provocará cambios en el sabor. Los contenidos de grasa y proteína de la leche bovina están en sus niveles más bajos durante los meses más cálidos, disminuyen durante los primeros 25-50 días de lactancia y aumentan después. Los queseros artesanales suelen cambiar de variedad o modificar sus procedimientos en función de la época del año. Las grandes empresas de Estados Unidos intentan tener un producto uniforme en todo momento, por lo que sus proveedores de leche tienen a sus vacas con la misma dieta y con periodos de lactancia escalonados. En Europa y otros lugares, incluso los quesos de producción masiva se elaboran «según la temporada» y los periodos de lactancia no se ajustan a un calendario.