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Bicho negro pequeño que salta

Pequeñas chinches saltarinas

Durante los calurosos y húmedos meses de julio y agosto es posible que empiece a ver unas cuantas plagas nuevas dentro y alrededor de la casa con las que quizá no esté familiarizado. ¿Ha notado últimamente la presencia de pequeños bichos saltadores en el fregadero o la bañera? Puede que se trate de una plaga común en verano que no es muy conocida entre los propietarios: ¡los colémbolos! ¿Qué son los colémbolos? Estos diminutos insectos negros que «saltan» reciben su nombre del apéndice distintivo en forma de cola que tienen bajo el abdomen, conocido como fúrcula, que los hace saltar en el aire. A pesar de que los colémbolos sólo miden 1/16 de pulgada, estos diminutos insectos negros pueden saltar una distancia de hasta 4 pulgadas.

Los colémbolos prosperan en entornos frescos y húmedos, pero encontrarán la forma de entrar en el interior cuando su entorno sea demasiado caluroso. No causan ningún daño a las casas, pero pueden ser una verdadera molestia que hace que los propietarios se sientan un poco incómodos ya que suelen ser vistos en gran número.

Dado que estas plagas requieren un entorno húmedo para sobrevivir, suelen descubrirse en el exterior, principalmente en zonas boscosas que pueden mantener su dieta de hongos, moho y otros materiales vegetales. Los colémbolos en áreas cercanas a una casa se detectan más comúnmente en áreas húmedas y sombreadas del patio o dentro del mantillo que se encuentra en los jardines. Entornos como la foto de abajo tomada en una casa del área de Des Moines que tratamos son las condiciones perfectas para que los colémbolos prosperen.

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Pequeños bichos negros que saltan como pulgas

La araña saltadora es un tipo de araña que recibe su nombre común por su capacidad de salto, que utiliza para atrapar a sus presas. Las arañas saltadoras pertenecen a la familia Salticidae. Se conocen más de 4.000 especies de arañas saltadoras en el mundo, de las cuales unas 300 se encuentran en Estados Unidos y Canadá, incluida la araña cebra, Salticus scenicus.

Las arañas saltadoras suelen confundirse con las arañas viuda negra debido a su cuerpo negro y compacto con patas relativamente cortas. Sin embargo, las arañas saltadoras también pueden ser de color marrón, bronceado o gris con marcas blancas pálidas, grises, amarillas, rojas, azules o verdes. Las arañas saltadoras adultas tienen un tamaño que oscila entre 4 y 18 mm y suelen estar cubiertas de densos pelos o escamas de colores brillantes o iridiscentes. Sus patas delanteras suelen ser más gruesas y algo más largas que las demás.

La araña cebra adulta tiene el cuerpo gris con marcas blancas en la parte delantera y el abdomen. Sus patas son blancas o marrones con anillos grises, parecidas a las de una cebra. Las hembras de la araña cebra miden 4,3-6,4 mm (3/16-1/4″), mientras que los machos miden 4-5,5 mm (1/8-1/4″).

Pequeño bicho negro que salta sobre el gato

Algunos insectos vuelan, otros se arrastran y otros saltan. Es menos probable que encuentres el tipo de chinche saltarín en tu casa, pero cuando lo haces, puede ser muy estresante. Acercarse lo suficiente como para saber con qué tipo de plaga se está tratando no sólo es difícil debido a su tamaño, sino que también resulta desesperante cuando se anticipa el salto. En la costa este, los propietarios de viviendas con chinches saltadoras suelen ver pulgas o colémbolos. Otros bichos diminutos que se pueden descartar fácilmente porque no saltan en absoluto son las chinches y las hormigas.

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Una infestación de pulgas es causada por un animal anfitrión que, sin saberlo, lleva las pulgas al interior. Las pulgas necesitan un huésped para sobrevivir, ya sea una mascota u otros bichos como ratones o ardillas. Si no tiene animales domésticos y tiene pulgas, a menudo es el signo de un problema mayor con las infestaciones de roedores dentro de la casa. Es fundamental que tome medidas para eliminar las pulgas en cuanto las vea. Cuanto antes detecte el problema, más probable será que las controle.

Pequeña chinche negra que salta en la casa

En ocasiones, los colémbolos -pequeños bichos negros que saltan- migran al interior de la casa durante los periodos de fuertes lluvias o durante periodos prolongados de calor y sequedad. Si tiene plantas de interior, es posible que hayan estado viviendo en la tierra de las macetas y simplemente se hayan escapado de ellas. Los propietarios de viviendas también pueden encontrar colémbolos en el exterior de sus casas, en las entradas o cerca de la piscina. La gente suele describirlos como un «montón de hollín» en la acera. También se han ganado el apodo de «pulgas de la nieve» cuando se encuentran en la nieve derretida.

¿Qué son exactamente los colémbolos? Los colémbolos son descomponedores que suelen alimentarse de materia orgánica en descomposición, como plantas, hongos, bacterias y algas. Son muy pequeños, miden apenas 1/16 de pulgada cuando son adultos y carecen de alas. Los colémbolos deben su nombre a una estructura inusual llamada fúrcula, que se pliega bajo el abdomen como una cola. Cuando un colémbolo detecta un peligro, golpea la fúrcula contra el suelo, impulsándose en el aire y alejándose de la amenaza. En el pasado, los colémbolos se consideraban insectos primitivos, pero hoy en día muchos entomólogos los llaman entognatos en lugar de insectos.